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EL 07 DE JULIO

 

117 AÑOS DE VIDA DE LA ASOCIACIÓN ESPAÑOLA DE SM DE CORONEL DORREGO

 Las Romerías Españolas.

 

Desde fines del siglo XIX nuestro país atravesaba un cambio radical producto del aluvión inmigratorio que la Generación de 1880 favoreció y de la crisis económica que sufrían las clases más desprotegidas de Europa. Quiso la historia que la ciudad de Coronel Dorrego fuera habitada en su mayoría por españoles, sobre todo valencianos y vascos, que le imprimirían su carácter tan peculiar.

Arribaron llenos de esperanza, con el objetivo de “hacer la América”: trabajar, construir su casa, enviar a sus hijos a la escuela y, cuando era posible, a la universidad. Querían aprovechar las oportunidades que La gran mayoría se forjó un fructuoso porvenir tanto para ellos como para sus descendientes. Pese a todo, las raíces eran muy fuertes, y la añoranza y la necesidad de reunirse con sus compatriotas los condujo a organizar las afamadas Romerías Españolas. Data del 6 de febrero de 1893 la primera Romería desarrollada en Coronel Dorrego, en los campos del Sr. Franco Manterola. El periódico “El Porteño” nos cuenta que “Dieron comienzo el domingo pasado y han continuado hasta hoy, realizándose todo lo proyectado en el programa, con algunas ampliaciones que dieron más variedad y animación a los festejos.

La Banda de música de Bahía Blanca, concurrió todos los días a la Romería, y en las noches de lunes y martes se quemaron excelentes fuegos artifíciales. Predominaron durante los tres días de festejos, los bailes populares, que estuvieron animadísimos, viéndose allí las familias más conocidas de la localidad que participaban con alegría general, concurriendo a la vez, al mejor éxito del programa confeccionado con la venta de medallitas conmemorativas que produjo a la comisión un resultado de $600 m/n aproximadamente”.

Bailes, juegos, fuegos artifíciales, y un desfile cívico, eran las principales actividades desarrolladas en aquellas romerías, que más tarde coincidirían con los festejos del patrono de la ciudad dorreguense. El campo romero en el cual se llevaban a cabo, perteneciente al Sr. Manterola, se convirtió más tarde en el Prado Español, propiedad de la Sociedad.

Las romerías se realizaron, aunque con breves interrupciones, hasta el año 1928.

 

La Sociedad y sus orígenes.

 

A comienzos del siglo XX, el incesante accionar de vecinos españoles condujo a la formación de la Asociación Española de Socorros Mutuos de Coronel Dorrego, el 7 de julio de 1901. El socorro y la ayuda mutua, al tiempo que el intento por mantener vivo el amor a la Patria española, fueron los objetivos que impulsaron a estos inmigrantes.

La primera Comisión Directiva estaba integrada por Tomás Villacampo como presidente, José A. Mayo, vicepresidente; Julián Arrizabalaga era el tesorero; José M. Tejería, pro-tesorero; Alfredo Piguero, secretario; como vocales titulares encontramos a Renigio Sancho Alonso, Isidro Bilbao, Pablo Fernández y Ricardo Arrizabalaga. Clemente Martínez y Fermín Arias fueron nombrados vocales suplentes. Como jurados estaban Domingo Rodríguez Valles, Antonio V. Prieto y Manuel Espizcúa, mientras que como revisores de cuenta fueron electos Domingo Rodríguez, Antonio Prieto y Lorenzo Rodas.

Un año más tarde, el 25 de septiembre de 1902, la Asociación obtuvo personería jurídica.

A pesar de los grandes proyectos que motivaron a estos emprendedores españoles, la sede social propia debió hacerse esperar hasta 1925, cuando se construyó la secretaría. Recién en 1937 se inauguraría el orgullo de la comunidad: el Teatro Español, aunque su construcción había comenzado 6 años antes. Tiene una capacidad para 500 butacas y fue declarado Monumento Histórico por la Municipalidad de Coronel Dorrego en el año 2001.

En la actualidad, la Asociación cuenta con la Biblioteca Hispánica “Cervantes”, el Salón Cultural “Roberto Riesco”, un Coro de Adultos y un Cuerpo de Danzas.